What does the night tell you?

Here's a snapshot of our 'night' chart taken in the spring of '09. The data points on the Flukso night chart are calculated by taking the average electricity consumption between 2AM and 5AM local time. The chart gives us a good approximation of our household's 'leak power', i.e. the power that is being consumed by the house with no noticeable activity by its inhabitants. We can discern three periods on the chart. Weeks 17 and 18 show us an average nightly consumption of 130 watts. Week 19 and 20 show a sudden surge in the number of watts being used, to approximately 220 watts. The third period spans weeks 21 through 25 during which we observe a drop to about 80 watts.

Night ChartNight Chart

So can we tie these regions to events occurring in our house? Yes, we can. We swapped our old fridge for a brand-new, more efficient type at the start of week 21. This explains the drop of roughly 50 watts between periods one and three. The cause of the surge during period two wasn't that easy to explain at the time. We accidentally left our cellar light burning, an incandescent light bulb of 100 watts. Looking at this chart during week 20 made us realize we had an abnormal consumption. It took us a while to actually find what was going on, but without this type of visualization we might not have noticed this burning light bulb for another couple of weeks. This is one concrete case where monitoring your consumption can lead to a reduction in the electricity bill.

Note: We've added some Flickr-style annotations for the chart in this blog. Just roll your mouse over the area to view the comments on the chart.

Flukso enters beta!

After some nine months of alpha testing, we are very happy to announce that Flukso is now in beta. What does this mean for you? For starters, we have a first production batch of Flukso boxes available, ready to be installed. A Flukso box contains a Fluksometer that reports your home's electricity usage to the Flukso servers at five minute intervals. As such, you will be able to closely monitor your consumption through the online web application. We are displaying our own electricity consumption on the Flukso home page. If you're interested in purchasing a Fluksometer and joining our community, feel free to contact us through the contact form.

The Flukso StackThe Flukso Stack

Flukso is based on a number of high-quality open source software components, such as openwrt, rrdtool, drupal, apache, etc. We would like to conduct our development in the same philosophy. We have therefore released our custom code under the GNU GPL v2 license. The code, as well as the hardware schematics and layout of our sensor board can be found in the Jokamajo repository.

Kerngetallen

We geven vanaf nu voor elke grafiek ook een aantal kerngetallen mee. Voor elke gebruiker die je aan je grafiek toevoegt, wordt ook het minimale, maximale en gemiddelde verbuik tijdens het getoonde tijdsinterval berekend. Vraag je bijvoorbeeld de jaargrafiek op in kWh/jaar dan geeft het gemiddelde verbuik (avg) je een goede indicatie van je gezinsverbruik tijdens het afgelopen jaar.

Over watt, kilowattuur en euro's

Recent hebben we de mogelijkheid toegevoegd om de eenheid van je grafieken te veranderen. Je kan nu naast de standaard watt schaal je verbuik ook bekijken in kWh/jaar en euro/jaar. De kWh/jaar schaal geeft, hoe kan het ook anders, het aantal kilowattuur die zou verbruiken wanneer je je ogenblikkelijk verbuik gedurende een jaar zou aanhouden. Hierbij staat '1.4k' voor 1400 kWh/jaar. Voor de omzetting van je verbruik naar euro's hebben we aan 0.17eur/kWh gerekend. Deze houdt dus geen rekening met dag-en nachttarieven, abonnementskosten, de gratis electiciteit per gezinslid, e.d.m. Je dient deze informatie enkel als een goede benadering te beschouwen, niet als een exacte weespiegeling van de te verwachten factuur.

Je kan de drie eenheden gebruiken voor alle tijdschalen (uur, dag, week, maand en jaar). Toch zijn kWh/jaar en euro/jaar geschikter voor de langere tijdschalen (maand en jaar).

Happy metering!